Sarah Köhler befindet sich am Rand des Schwimmbecken, reißt die Arme hoch und hat einen sehr freudigen Gesichtsausdruck..

Vize-Weltmeisterin Sarah Köhler hat mit deutschem Rekord die erste Olympia-Medaille der deutschen Beckenschwimmer seit 13 Jahren gewonnen. Die 27-jährige Hessin schlug im Finale über 1.500 Meter Freistil als Dritte an und holte sich Bronze.

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Die letzten Sekunden: Sarah Köhler holt Bronze
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Bei Sarah Köhler kullerten nach ihrem größten Erfolg und dem Ende der 13 Jahre langen Olympia-Tristesse der deutschen Beckenschwimmer die Freudentränen. Die Vize-Weltmeisterin von der SG Frankfurt hat über 1.500 Meter Freistil die Bronzemedaille gewonnen und damit die erste deutsche Medaille seit Doppelgold von Britta Steffen 2008. In klarer deutscher Rekordzeit musste sich die Verlobte von Florian Wellbrock nur den Amerikanerinnen Katie Ledecky und Erica Sullivan geschlagen geben.

Köhler schwimmt zur Medaille

"Ich wollte unbedingt diese Medaille und habe versucht, den Schmerz zu ignorieren", sagte die 27-Jährige. Die tief gerührte Köhler warf Kusshände zu den Teamkollegen auf der Tribüne, wo die 15:42,91 Minuten lautstark bejubelt wurden. "Ab 900 etwa tat es richtig weh, irgendwann ist es ein Kampf gegen den inneren Schweinehund", berichtete die gebürtige Hanauerin am Mittwoch im ZDF.

Sie grüßte Britta Steffen, die in der Heimat mitgefiebert hatte. "Ich bin stolz wie eine ältere Schwester auf ihre jüngere. Sie hat das fantastisch gemeistert", erklärte Steffen. Der Sieg ging an Ledecky, die in 15:37,34 Minuten zu ihrem sechsten Olympiasieg schwamm. Silber sicherte sich ihre US-Teamkollegin Sullivan - und dann kam Köhler, die rund sechs Sekunden unter ihrer deutschen Bestmarke blieb.

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Sarah Köhler holt Bronze im Schwimmen bei Olympia
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Erste Medaille seit Steffens Doppelsieg 2008

"Ich weiß gerade selber nicht genau, was ich sagen soll. Ich habe die Chance einfach genutzt", sagte Köhler. Bei der Siegerehrung küsste sie ihre Medaille, dann setzte sie wieder ihre Maske auf. Wenig später weinte sie auch in den Armen von Bundestrainer Bernd Berkhahn. Nach dem starken Vorlauf von Florian Wellbrock über 800 Meter Freistil hofft der Deutsche Schwimm-Verband am Donnerstag auf die nächste Medaille seit dem Doppelsieg von Britta Steffen im Jahr 2008.

Steffen war zuvor die letzte deutsche Beckenschwimmerin bei einer olympischen Siegerehrung. Dort hin schaffte es Deutschlands Freistil-Staffel über 4 x 200 Meter nicht, aber die Herren waren auch nach Rang sieben beim Sieg von Großbritannien zufrieden. Am Tag vor dem Auftritt ihres Verlobten zeigte Köhler einen herausragenden Auftritt. Die Athletensprecherin steigerte sich im Vergleich zu ihren Vorleistungen klar.

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Audioseite Köhler nach Bronze-Medaille: "Wahnsinn!"

Sarah Köhler zeigt ihre Bronze-Medaille.
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Köhler hatte für Olympia ihr Staatsexamen verschoben

Wie Wellbrock zählt auch Köhler zur Trainingsgruppe von Bundestrainer Berkhahn in Magdeburg, wohin sie im Sommer 2018 gewechselt war. Dort glückte ihr ein Leistungssprung. Der Vize-Weltmeisterschaft über 1500 Meter Freistil und dem Titel mit der Freiwasserstaffel im Sommer 2019 folgte ein Kurzbahn-Weltrekord über 1500 Meter Freistil im Winter. Als Olympia 2020 wegen der Corona-Pandemie verschoben wurde, verlegte die Jura-Studentin auch ihr Staatsexamen um ein Jahr nach hinten. Es hat sich gelohnt.